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[探秘] 熊为什么有“劲”

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发表于 2009-2-13 12:58:44 | 显示全部楼层 |阅读模式

我们都知道,熊是最懒惰的动物之一,尤其在长达5 -7 个月的冬眠期内,甚至不需要排尿。而人类的肌肉如果得不到使用将在短时间内丧失力量。这是为什么呢?

一项最新的研究表明,黑熊在长长的冬眠期内肌肉仍然能够保持几乎全部的力量。这一现象的发现在未来也许将帮助科学家防止患者在卧床休养期间、肢体康复期间,或是宇航员在太空飞行期间所引起的肌肉萎缩现象。

一个包括美国怀俄明州立大学生生理学—生态学者Henry Harlow在内的研究小组在熊的冬眠早期以及末期对熊进行了活组织切片检查。结果发现,熊的肌肉在冬眠期间同样保持着力量。研究人员在夏季通过无线电发射机跟踪熊的行踪,在冬季利用无线电信号找到熊藏身的洞穴。在对一只巳经冬眠的熊使用镇静剂后,研究人员测量了熊的神经受到刺激后一条后肢的收缩情况。在22日出版的英国《自然》杂志上,他们指出,从秋季末冬眠开始到130 天后冬眠结束期间,熊的力量仅仅减少了23%.人类如果在这么长的时间内停止一切活动将变得极度虚弱,根据对卧床休养以及太空飞行人员的短期研究推断,研究小组估计人类的肌肉在相同情况下将丧失90% 的力量。

与熊相比,什么是人类所不具有的?研究人员尚未搞清,但是他们提出了几种可能性。在冬眠期间,熊可能对消化道中部分没有充分消化的食物进行再消化,或者熊可以对尿素——一种蛋白质分解后的产物进行循环使用,重新补充肌肉的蛋白质。研究小组同时推测,熊通过收缩以及颤抖来保持肌肉的紧张性。长期从事人类太空飞行肌肉萎缩现象研究的美国加利福尼亚大学洛杉矶分校的生理学家Reggie Edgerton 说,:“每个人都猜测它们是如何做到这一点的。”

或许研究人员可以从熊身上获得灵感,Edgerton认为,“如果掌握了导致这种结果的机制,将能够降低卧床休养以及其他情况下的肌肉萎缩程度”。 Edgerton 特别强调,这些情况这一就是人类未来对火星的探索活动,宇航员可能要在太空停留5 年的时间,这将对人类肌肉的力量带来严重的后果。

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